Les liens « profondément troublants » de Bill Gates avec la Chine

Article original datant du 12/02/22

Extrait de « Red-Handed » de Peter Schweizer1

Le fondateur de Microsoft a blanchi la censure chinoise de l’internet et investi dans des industries essentielles au complexe militaro-industriel chinois, de l’IA à l’énergie nucléaire, selon un nouveau livre.

Bill Gates est l’un des hommes les plus riches du monde, reconnu à juste titre comme un visionnaire ayant contribué à la création d’une industrie technologique massive. Il s’est tourné vers le monde de la philanthropie pour soutenir certaines causes importantes. Il a également une relation profondément troublante avec le régime chinois.

Personne ne peut reprocher à un dirigeant d’entreprise d’être attiré par les opportunités du marché chinois. Dès les premiers jours d’Internet, la Chine, dont la population est environ quatre fois supérieure à celle des États-Unis, a été considérée comme un marché lucratif pour l’industrie technologique. Vous pouvez parier que Bill Gates l’a vu aussi.

Mais Gates a coopéré avec le régime d’une manière que d’autres titans de la technologie n’ont pas fait. Il a accordé du crédit aux revendications du Parti Communiste Chinois et a été récompensé par des accès, des faveurs et des titres. Il s’est plié aux exigences du régime dans le monde de la technologie et a présenté des excuses ou des excuses pour ses activités aberrantes. En plus de tout cela, il a investi dans des entreprises liées au complexe militaro-industriel de Pékin.

Gates semble avoir toujours sous-estimé la nature répressive du parti communiste. Son techno-optimisme acharné a fait de lui une cible facile. Il a exprimé des attitudes naïves quant au rôle de la technologie dans cette répression. En 1995, à l’aube de l’ère de l’Internet, il a laissé entendre que les efforts de la Chine pour censurer le Web échoueraient. Gates affirmait que les autorités chinoises auraient littéralement besoin d’avoir quelqu’un qui regarde par-dessus l’épaule de chacun pour mettre en place un accès complet à Internet et maintenir la censure.

Bien entendu, Pékin a mis en place un système de censure à peine deux ans plus tard. Même après la mise en place par la Chine de ce que l’on a appelé le « Grand Pare-feu« , Gates a continué à affirmer que la censure était trop difficile à mettre en place et qu’elle ne fonctionnerait pas. En 2008, il a déclaré à des étudiants de l’université de Stanford : « Je ne vois aucun risque dans le monde en général que quelqu’un restreigne la libre circulation du contenu sur Internet », leur a-t-il dit. « Vous ne pouvez pas contrôler l’internet. »

C’était une déclaration audacieuse qui s’est avérée à la fois inexacte et fallacieuse. À ce moment-là, Microsoft aidait déjà le régime à censurer les contenus depuis plusieurs années.

En juin 2005, Microsoft a lancé un logiciel de blog appelé MSN Spaces (Windows Live Spaces) en Chine, au moment où les blogs prenaient leur essor. Mais le programme censurait des mots comme « démocratie« , « droits de l’homme » et « liberté d’expression« . Si vous tapiez ces mots ou ces phrases, le blogueur recevait un message d’erreur. Le système bloquait ou limitait également les résultats des recherches portant sur des noms ou des expressions spécifiques comme « indépendance du Tibet« , « Falun Gong » et « place Tiananmen« . Le 30 décembre 2005, lorsqu’un blogueur et journaliste chinois nommé Zhao Jing a critiqué la censure sur son blog MSN Spaces, Microsoft l’a fermé, « suite à une demande des autorités chinoises« , selon Amnesty International. Le problème s’étend même jusqu’à aujourd’hui.

Début juin 2021, des utilisateurs du moteur de recherche Bing de Microsoft aux États-Unis, en Europe et en Asie ont signalé qu’ils ne pouvaient pas faire apparaître sur leurs ordinateurs portables des images et des informations concernant l’anniversaire du massacre de la place Tiananmen. Microsoft a mis cela sur le compte d’une « erreur humaine« , mais n’a pas précisé quelle erreur aurait fait disparaître les images de « l’homme au char » et d’autres.

La controverse sur la censure du régime à l’égard de l’internet a finalement éclaté en 2010, lorsque Google s’est battu sur les restrictions du moteur de recherche. Lorsque le conflit a été rendu public, M. Gates s’est en fait rangé du côté de Pékin et contre Google, arguant que les entreprises doivent respecter les lois locales. Sa position a même incité l’ambassade de Chine à publier un article approbateur intitulé « Bill Gates Bats for China » (Bill Gates s’attaque à la Chine).

Bill Gates

Bill Gates a essayé de donner l’impression d’avoir des principes, mais cela n’était tout simplement pas conforme aux réalités de sa participation à la censure. En 2010, il a affirmé que les restrictions de la Chine étaient minimes et s’est dit confiant que la technologie en viendrait à bout. « Les efforts chinois pour censurer l’internet ont été très limités », a-t-il déclaré. « Il est facile de les contourner, donc je pense qu’il est très important de maintenir la prospérité de l’internet là-bas. »

Steve Ballmer, le PDG de Microsoft à l’époque, a fait écho à ce sentiment. « Si le gouvernement chinois nous donne un avis juridique approprié, nous retirerons cette information du moteur de recherche Bing. » Ballmer a ajouté que des pays comme les États-Unis, dont les lois sur la liberté d’expression sont « extrêmes« , censurent également certains documents.

Alors que Gates tentait d’expliquer la censure chinoise, il aidait activement le régime à l’accomplir. Parallèlement, il a critiqué toute censure aux États-Unis. Gates n’hésite pas à critiquer les efforts qu’il voit pour restreindre inutilement l’accès à Internet. Il s’agit par exemple de son avis sur la législation visant à limiter l’accès des enfants à la pornographie. Comme l’a dit Gates :

« Microsoft et d’autres acteurs de l’industrie et des organisations à but non lucratif se sont fortement impliqués pour tenter de bloquer un texte qui imposerait des restrictions effrayantes à l’utilisation d’Internet pour la libre publication d’informations. Ce texte, qui vise ostensiblement à empêcher la pornographie de tomber entre les mains des enfants, va beaucoup trop loin dans la restriction de la liberté d’expression. … Ne sapons pas la tendance mondiale à la liberté d’expression en donnant le mauvais exemple en matière de liberté d’expression sur un réseau informatique« .

Il est clair que Gates ne voulait pas que les enfants aient facilement accès à la pornographie. Pourtant, si l’imprécision du libellé de cette loi le dérangeait, ce n’était apparemment pas le cas de la censure chinoise, puisqu’il la défendait fréquemment.

Au-delà de la question des excuses pour la censure de Pékin, Gates a continué à apaiser le gouvernement chinois. Microsoft a promis à Pékin de commencer à délocaliser des emplois des États-Unis vers la Chine – c’était une promesse explicite. Au début des années 2000, Microsoft était en passe d’avoir externalisé un millier d’emplois. Lorsque le gouvernement chinois a reproché à l’entreprise de ne pas suivre le rythme, Microsoft a déclaré qu’elle travaillerait davantage pour expédier plus d’emplois plus rapidement vers la Chine continentale.

Les efforts de Gates pour soutenir les politiques du régime ont été récompensés au fil des ans. En 2006, le quotidien d’État People’s Daily Online a classé Gates parmi les « 50 étrangers qui ont façonné le développement moderne de la Chine« . Il a été rejoint sur cette liste par Karl Marx, Vladimir Lénine, Albert Einstein, Charles Darwin et Joseph Staline. Gates est la seule personne issue du monde de la technologie à figurer sur la liste. Plus tôt dans l’année, lorsque le président chinois Hu Jintao effectue sa première visite officielle aux États-Unis, il s’arrête à Seattle pour rendre visite à Bill Gates dans sa « résidence palatiale » avant de se rendre à Washington, D.C. ABC News déclare : « Le président chinois rencontre Bill Gates en premier« .

Les relations entre Microsoft et Pékin se sont améliorées. En 2010, Microsoft a franchi une nouvelle étape dans son association plus étroite avec le gouvernement chinois. L’entreprise a créé un laboratoire de recherche en Chine pour travailler sur l’intelligence artificielle (IA) avec une université militaire chinoise, un domaine de recherche essentiel qui aurait d’énormes répercussions sur l’économie et le champ de bataille. Microsoft a même commencé à accueillir des stagiaires de l’Armée de libération du peuple dans son centre de recherche asiatique.

Microsoft a collaboré avec le régime de Pékin d’autres manières. L’entreprise a permis à l’APL (Armée populaire de libération) d’accéder aux communications sur Skype, la plateforme de vidéoconférence en ligne de l’entreprise. Les responsables communistes surveillaient les discussions qui pouvaient inclure l’organisation de manifestations ou d’autres activités susceptibles de déplaire au régime. Interrogé à ce sujet, Microsoft s’est contenté de répondre : « La mission de Skype est de faire tomber les barrières de la communication et de permettre des conversations dans le monde entier. »

Plus tard, Microsoft a formé un partenariat avec le conglomérat militaire d’État China Electronics Technology Group (CETC) pour mettre Windows à la disposition des fonctionnaires du gouvernement de Pékin. L’accord prévoyait de fournir « une technologie et des services de système d’exploitation aux utilisateurs chinois dans des domaines spécialisés au sein d’institutions gouvernementales et d’entreprises publiques d’infrastructures critiques« . La décision de Microsoft de travailler avec le CETC a fait froncer les sourcils dans le monde de la technologie. Comme l’a noté Computerworld, « le CETC gère des dizaines d’instituts de recherche et plus de 180 filiales commerciales, la plupart d’entre elles étant impliquées dans la recherche et le développement liés à la défense, la production d’électronique de défense et à double usage, ou la fourniture de produits technologiques à l’Armée de libération du peuple (ALP), aux agences gouvernementales et aux entreprises publiques ». Les laboratoires du CETC ont conçu les entrailles électroniques de la première bombe nucléaire chinoise, ainsi que ses missiles guidés et ses satellites. Selon la publication, il existe des « lignes très floues » entre ce qui est civil et militaire au CETC. Les détails de l’accord sont restés mystérieux. Microsoft a déclaré avoir apporté des « modifications » à Windows pour le gouvernement chinois, mais n’a pas voulu expliquer en quoi elles consistaient.

La relation naissante de Gates avec le gouvernement chinois a ouvert la porte à d’autres opportunités. En 2014, lorsque Gates a quitté la présidence de Microsoft, il est resté au conseil d’administration en tant que conseiller technique. Il voulait consacrer du temps à sa fondation à but non lucratif, mais il est clair qu’il avait encore d’autres intérêts liés à la technologie. Fasciné par l’énergie nucléaire, il avait cofondé en 2008 une société appelée TerraPower, dans l’espoir de construire des réacteurs nucléaires en Chine. Il a commencé à travailler avec Pékin sur un projet en 2011.

Comme l’a expliqué Roger Reynolds, conseiller technique de TerraPower, dans une interview, ils collaboraient avec la Chinese National Nuclear Corporation (CNNC) pour construire un réacteur de « nouvelle génération« . Cette technologie fait appel à ce que l’on appelle un « réacteur à ondes progressives« , qui est basé sur un réacteur à sels fondus conçu initialement par des scientifiques américains plus de 50 ans auparavant.

Gates ne semble pas se soucier des problèmes de sécurité nationale que pose ce projet. En travaillant avec le régime communiste, il donnait au gouvernement un avantage stratégique dans sa compétition avec les États-Unis pour le contrôle des marchés nucléaires mondiaux. Comme l’a expliqué à plusieurs reprises le département d’État américain, la Chine utilise « sa grande industrie nucléaire d’État, qui connaît une croissance rapide, comme un outil stratégique permettant d’accroître la « puissance nationale globale » de la Chine – à la fois par le développement du secteur civil et par le soutien d’un renforcement militaire« . En outre, son partenaire, CNNC, a également fait l’objet de critiques de la part de l’Initiative contre la menace nucléaire parce qu’il est « impliqué dans le développement du programme d’énergie nucléaire de la Chine, tant civil que militaire. »

Le projet de Gates a également aidé le régime communiste dans sa compétition militaire avec les États-Unis. Ces réacteurs « nouvelle génération » sont incroyablement efficaces pour propulser les navires en mer, y compris les navires militaires. Pékin avait déjà elle-même un programme actif de réacteurs thorium-sel fondu, et l’APL prévoit d’utiliser cette technologie pour propulser des porte-avions et des drones militaires.

En 2018, les plans de Gates pour construire des réacteurs nucléaires avec le gouvernement chinois ont été interrompus lorsque des « changements de politique » à Washington ont rendu le projet difficile à réaliser. Plus tard, le ministère américain de la Défense a publié une liste de 20 entreprises chinoises liées à l’APL. Son partenaire chinois figurait sur la liste. Cela a obligé Gates à mettre en veilleuse son accord conjoint avec CNNC. Mais ce n’est pas faute d’avoir essayé.

Il s’est engagé à poursuivre ses efforts pour coopérer avec Pékin sur des projets d’énergie nucléaire. « L’affaire TerraPower a été un échec, mais il existe des moyens de revenir et d’engager la Chine de manière assez profonde plus tard dans le projet« , a-t-il déclaré aux médias d’État chinois.

M. Gates a également investi dans une entreprise chinoise de véhicules électriques portant le nom édifiant de Build Your Dreams (BYD) et a fait l’éloge des produits de cette entreprise. (BYD entretient également des liens étroits avec l’armée chinoise, avec laquelle elle coopère. Selon une étude parrainée par l’Alliance for American Manufacturing2, BYD accorde aux entreprises militaires un accès à ses technologies et à ses données de recherche. En 2018, par exemple, BYD a annoncé qu’elle allait mener une « coopération stratégique » avec l’Académie chinoise de technologie des véhicules de lancement – une entité de l’APL – qui est la « plus grande base de recherche et de production d’armes de missiles et de véhicules de lancement en Chine. » Dans le même temps, BYD travaille avec des institutions militaires pour façonner ses produits. Pour faire bonne mesure, le fondateur et PDG de la société est un officiel du parti communiste.

Au-delà des contrats, M. Gates s’est efforcé de faire l’éloge du président Xi (Xi Jinping). Lors d’une interview avec le Quotidien du peuple du parti communiste en 2017, Gates a parlé de sa relation avec Xi et du fait que le dirigeant chinois ait pris autant de temps pour lui parler. Ils ont discuté « du domaine de la science, où la Chine est maintenant en tête de beaucoup de façons et prête à investir, c’est quelque chose dont j’ai discuté avec le président Xi. » Il a ajouté : « Je suis impressionné par l’ardeur au travail du président Xi. Il est maintenant impliqué dans les comités qui examinent tel ou tel problème. Il est assez étonnant qu’il soit capable de contribuer de plusieurs manières. »

Qu’est-ce que cela signifie ? Cela signifie que l’un des hommes les plus riches du monde a fait l’éloge du leadership d’un homme qui dirige des camps de prisonniers ethno-politiques.

C’est plus qu’un simple bavardage. Gates est désormais une sorte de conseiller du gouvernement chinois. En 2017, l’Académie chinoise d’ingénierie3 (CAE) a honoré Gates en le nommant membre à vie. La CAE est placée sous la supervision directe du Conseil d’État chinois, l’organe directeur suprême de Pékin. Cet organe d’élite, dont le nom semble relativement inoffensif, est en réalité au centre du pouvoir gouvernemental chinois et joue un rôle central dans le complexe militaro-industriel chinois.

L’adhésion au CAE nécessite une « autorisation politique stricte ». Les étrangers ne peuvent y adhérer que s’ils ont contribué au développement de la Chine. Comme le rapporte le Quotidien du peuple, un journal d’État, « l’élection d’un membre étranger du CAE est un honneur à vie qui devrait permettre de renforcer l’institution, de promouvoir la coopération et les échanges internationaux et d’améliorer le statut du CAE dans le domaine de l’ingénierie« .

La CAE a la responsabilité officielle de conseiller le gouvernement, et sur son site web, elle propose de nombreux articles politiques vantant Xi et le Parti Communiste Chinois.

Le fondateur de l’Académie chinoise d’ingénierie était Zhu Guangya, le « principal scientifique chinois dans la recherche et le développement de l’armement nucléaire du pays. » Lors de l’anniversaire de sa mort en 2011, l’actuel président de l’académie, Zhou Ji, « s’est engagé à suivre son exemple et a exhorté tous les scientifiques chinois à contribuer au « grand rajeunissement de la nation chinoise« . »

Rien de tout cela ne semble avoir dérangé ou préoccupé Gates lorsqu’il a rejoint l’organisation. En effet, c’est Zhou Ji qui a accordé à Gates son adhésion à l’académie.

L’un des rôles les plus critiques du CAE est d’adapter les technologies civiles à un usage militaire. Il s’agit de technologies dites « à double usage« . Zhou Ji a noté à d’autres occasions que l’intelligence artificielle « sera la technologie à double usage la plus importante des prochaines décennies« . L’Académie chinoise d’ingénierie considère que l’IA a un rôle à jouer dans le renforcement de l’armée chinoise. En octobre 2012, le CAE a signé un accord de partenariat avec la Marine de l’Armée populaire de libération (PLAN) « pour renforcer la coopération et faire avancer l’intégration militaro-civile et le développement innovant de la Marine de l’APL et du CAE. »

Microsoft continue de travailler en étroite collaboration avec les chercheurs militaires en Chine, notamment dans le domaine de l’IA. En 2018, les chercheurs de Microsoft ont rédigé trois documents de recherche sur l’IA en coopération avec l’Université nationale de technologie de défense de Chine (NUDT). La Commission militaire centrale a autorité sur cette école. La recherche Microsoft jouit de « liens de longue date avec le milieu universitaire financé par l’armée chinoise. » Cela inclut la gestion de « clubs technologiques » dans plusieurs universités connues pour leurs liens avec l’armée.

Microsoft, malgré cette étroite collaboration avec Pékin, n’est pas à l’abri de cyberattaques lancées avec le soutien du gouvernement chinois. En 2021, l’administration Biden a pointé du doigt Pékin concernant une violation massive de Microsoft. Mais Microsoft n’a donné aucune indication qu’elle allait réduire sa collaboration avec le gouvernement qui la cible.

M. Gates a continué à faire l’éloge de Pékin, même pour sa gestion de l’épidémie de coronavirus. Ignorant le fait que le régime a fait « disparaître » des médecins, des journalistes et d’autres personnes chinoises qui tentaient d’alerter le monde sur le virus, Gates a déformé ce qu’ils savaient à ce sujet et a faussement accusé l’armée américaine d’être responsable du virus, expliquant que Pékin « a fait beaucoup de choses bien« .

(L’extrait ci-dessus est adapté des pages 86-95 de l’édition reliée de « Red-Handed : How American Elites Get Rich Helping China Win » par Peter Schweizer).

1Peter Franz Schweizer est un consultant politique et écrivain américain. Il est président du Government Accountability Institute, rédacteur en chef de l'organisation médiatique d'extrême droite Breitbart News et ancien membre de la conservatrice Hoover Institution. (SOURCE)

2L'Alliance for American Manufacturing ou AAM est un partenariat à but non lucratif et non partisan fondé par les fabricants américains et les Métallurgistes unis en 2007. (SOURCE)

3L'Académie chinoise d'ingénierie est l'académie nationale de la République populaire de Chine pour l'ingénierie. Il a été créé en 1994 et est une institution du Conseil d'État de Chine. Le CAE et l'Académie chinoise des sciences sont souvent appelés ensemble les "deux académies". Son président actuel est Li Xiaohong. (SOURCE)

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